“Mi hermana murió de cáncer en la Navidad de 2021. Debido a las restricciones por COVID-19, muy pocas personas pudieron asistir al funeral. Aunque entendía perfectamente los motivos, era difícil aceptar que alguien pudiera fallecer y que no se celebrara su vida. Ella significaba el todo para mí. Mi hermana era la mayor y siempre estuvo a mi lado. No era el hermano más fácil de tener cuando crecía. Tuve muchos problemas en mi vida, y cuando la necesité, ella siempre estuvo ahí. Especialmente cuando mi matrimonio se rompió. No puedo profundizar en esto, pero diré que fue un periodo duro de mi vida, y sabía que siempre podía contar con ella. Quería hacer algo en su memoria e intentar ayudar a la Sociedad Irlandesa contra el Cáncer al mismo tiempo.

Gracias a las restricciones por COVID-19, me aficioné al senderismo. El Camino es algo que quería hacer. Desde que leí un libro de Paulo Coelho titulado La peregrinación, me he familiarizado con el Camino. Además, recientemente se han hecho muchas películas sobre el Camino. Así que nació la idea de combinar mi amor por el senderismo y el recuerdo de mi hermana con el Camino.

Empecé la caminata desde mi casa en Portlaoise, en Irlanda. La ruta me llevó al puerto de Dublín, donde cogí el ferry a Holyhead, en Gales. Tomé la Cambrian Way, un paseo de montaña en el Parque Nacional de Snowdonia. Continué por el camino de los dos páramos hasta Plymouth, en el suroeste del Reino Unido. Desde allí, cogí el ferry a Francia. Las etapas irlandesa, galesa e inglesa me llevaron cuatro semanas. Desde Saint-Pol-de-Leon, en Francia, el Camino está señalizado. Me llevó de Nantes a Burdeos e Irún, cruzando la frontera en España. La etapa francesa me llevó unas seis semanas.

Desde Irún utilicé el Camino del Norte para llegar a Santiago de Compostela. Es un camino difícil que lleva a los peregrinos a través de las montañas y por la costa. Pero es impresionante. No soy una persona religiosa, pero sí espiritual. Estar en la naturaleza me emociona. Especialmente en horas de la mañana, cuando el mundo se despierta, los pájaros empiezan a cantar, y los animales se mueven, ese es el mejor momento del día para mí. Después de tres meses y medio en la carretera, recorriendo más de 2.500 km, sigo sintiéndome animado a primera hora de la mañana.

El Camino tiene un significado especial para mí. En el Camino suceden cosas que no ocurren en ninguna otra parte de mi vida. Es difícil expresarlo con palabras, sólo decir que tuve más suerte con los problemas que en la vida en general. Muchas cosas salieron mal a lo largo del Camino, incluso después de toda la planificación. Pero siempre había una solución, y siempre implicaba a otras personas. Muchas personas vinieron a rescatarme en el Camino. Por ejemplo, me dolía la pierna derecha en Gales, e iba a contratar un taxi para llevar mi pesada mochila hasta el final de la siguiente etapa. Estaba alojado en un pub llamado Penrhos Arms en Cemmaes. Desde allí había llamado al taxi y había acordado un precio. Cuando le dije a Rhys (el gerente) lo del taxi, me dijo que eliminara el pedido del taxi. Él me llevaría la mochila gratis. Al final de ese mismo día, estaba acampando fuera del albergue Dylife, charlando con el propietario mientras cargaba mi celular. Le pregunté, ¿por qué me habían traído la mochila? Entonces me respondió que volvería a hacer lo mismo al día siguiente. Me ayudaron con mi pesada mochila dos días seguidos. Al tercer día, mi pierna se había curado y pude volver a llevar mi pesada bolsa.

Hay otros innumerables ejemplos, como el alojamiento gratuito en Naas, y la comida gratuita en Bangor. Una vez dejé olvidado el cargador del celular en algún lugar de Francia, y alguien lo dejó en el siguiente lugar donde me alojaba. Podría seguir. No soy una persona con suerte. Ese tipo de cosas no ocurren en mi vida. Soy ingeniero, y las probabilidades no cuadran. He oído hablar a otros peregrinos de la suerte del Camino, pero no me lo creí hasta que me sucedió a mí. No entiendo ¿por qué? ni ¿cómo?, ya que no soy una persona supersticiosa. Aun así, algo ocurre cuando la gente hace el Camino, y he oído muchas historias de otros peregrinos que también lo creen.

Atravesé cinco países y muchas ciudades y pueblos. Vi hermosas montañas, impresionantes paisajes y costas asombrosas. Pero las personas de todas partes con las que me relacioné, hizo que el Camino fuera tan especial. Me di cuenta de que todos intentamos pasar por la vida. Trabajamos, cuidamos de nuestros hijos, intentamos que reciban educación y mantenemos la luz. Somos lo mismo.

Hice el Camino del Norte con Cecelia, Arno y Dave. Seguimos en contacto, y sé que seremos amigos para toda la vida. Somos personas totalmente diferentes; si no fuera por el Camino, no seríamos amigos. No lo digo por las diferentes partes del mundo en las que vivimos. Me refiero a que nunca frecuentaríamos los círculos sociales del otro, ya que somos personas muy diferentes. El Camino nos unió, y nos llevamos muy bien. Me encantó cada minuto vivido, y hubo tristeza cuando tuve que volver a la vida normal, pero se quedará conmigo. Empecé el camino porque perdí a mi hermana, pero ahora tengo gente nueva en mi vida, y sé que serán amigos para toda la vida.”

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